VIII. О гражданском порядке

VIII. О гражданском порядке

Мы веруем, что Бог установил институт земной власти для предотвращения согрешившего человечества от окончательного разложения.[91] Земное правительство имеет власть от Бога для за­щиты добрых и для наказания злых.[92] Мы счи­таем, что христиане обязаны оказывать безусловное повиновение гражданским законам страны в которой они живут,[93] если таковые не противоречат принципам Священного Писания.[94] Христиане также обязаны по Божьему повелению мо­литься за правительство,[95] чтобы оно, по Его воле и под Его милостивой защитой, так употре­бляло вверенную ему власть, чтобы сохранить мир и правосудие.

Мы веруем, что правительство, которое согласно Священного Писания не напрасно носит меч, имеет право и обязанность по Божьему закону наказывать делающих злое[96], и употреблять меч в защиту граждан. Вместе с тем мы признаём, что, в конечном счёте, зло никогда не побеждается злом.[97] В связи с этим мы считаем, что вопрос несения военной службы является делом совести каждого христианина. Никто не может осуждать тех кто находится на военной службе, также как и принуждать к военной службе тех кто из глубоких побуждений совести просит освободить их от несения военной службы с оружием в руках